Le Soir Auto : PEUGEOT
Voyage dans le temps


Témoin de l’histoire de l’automobile et d’une aventure qui dure depuis plus de deux siècles, le musée Peugeot de Sochaux a fêté récemment ses vingt ans dans une ambiance empreinte de passion et de nostalgie. Mais bien plus qu’un réceptacle d’objets et de produits divers de différents âges, ce lieu de culte pour les inconditionnels de la marque est un authentique manuel d’histoire qui permet à des milliers de visiteurs de remonter le temps à travers des innovations technologiques qui continuent encore de nos jours à susciter l’émerveillement… Un anniversaire qui coïncide également avec un événement majeur pour le constructeur sochalien, à savoir la sortie d’usine de la 50 millionième voiture badgée au lion, la 308 SW exposée, depuis, à l’entrée principale du musée.
Et même si l’automobile constitue aujourd’hui le fer de lance de cette entreprise à l’origine familiale, il n’en demeure pas moins que ses activités industrielles ont débuté un siècle plus tôt, vers l’année 1810, avec la fabrication d’outillage, d’ustensiles ménagers, de ressorts de lorgnons, de machines à coudre, de vélos… Pour fêter ce double évènement, les Automobiles Peugeot ont décidé d’associer d’autres témoins, vivants ceux-là, de cette épopée : les journalistes. Rendez-vous était pris en marge des essais de la nouvelle 407 pour une balade à travers les âges et les périodes les plus significatives. Le musée de l’aventure Peugeot, inauguré en 1988, s’étend sur une superficie de 2 600 m2 articulé autour de cinq périodes successives, du début du XIXe siècle jusqu’à la moitié du XXe. Chaque période est représentée par des affiches, une décoration et une architecture qui recréent l’ambiance et le contexte de chaque époque. Au fil des années, des travaux d’extension ont permis de tripler la surface pour accueillir d’autres pôles, notamment le sport automobile avec la 205 Turbo 16, championne du monde des rallyes, et la 905 deux fois victorieuse aux 24 Heures du Mans ; un espace cycle et motocycle ainsi qu’une zone qui abrite des expositions temporaires sur les concept-car, les prototypes, les utilitaires ou encore les cabriolets les plus prestigieux. En outre, les journalistes ont eu le privilège rare de conduire ou embarquer à bord de certains modèles de la gamme historique de Peugeot, ceux qui ont marqué des générations entières…Des chiffres emblématiques, 401, 402, 203, 403, 404 et autres 404 Coupé, 405… Des véhicules impressionnants par leur style et leur design, soigneusement entretenus et avec les matériaux et les équipements d’époque… Derrière le volant, une étrange sensation nous envahit avant de nous familiariser progressivement avec les planches de bord et leurs commandes originales, les leviers de vitesse suspendus sous le volant, des directions «assistées» par la force des biceps, des capots qui semblent s’étirer indéfiniment devant nos yeux… et un plaisir où se mêlent pincement au cœur, émotion et admiration pour ces pionniers de l’automobile…
B. Bellil

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