Sports : TENNIS
US OPEN
Nadal, un grand exploit pour rejoindre Laver, Agassi et Federer


Le numéro 1 mondial Rafael Nadal va devoir convaincre les sceptiques et soulever des montagnes pour brandir dans deux semaines le seul trophée du Grand Chelem qui lui manque, l'US Open.
Un titre à New York assurerait à Nadal, jamais finaliste ici, de devenir le quatrième après Rod Laver, Andre Agassi et Roger Federer à gagner les quatre tournois du Grand Chelem dans l'ère Open (depuis 1969). Et si c'était à l’issue d’une finale contre Federer, événement auquel Roland-Garros, Wimbledon et l’Open d’Australie ont déjà eu droit mais qui s’est pour l’heure refusé à New York, ce serait la cerise sur le gâteau. Têtes de série n°1 et n°2, les deux hommes ne peuvent en effet se rencontrer qu’à l’ultime stade de la compétition. Le Majorquin, déjà huit fois vainqueur en Grand Chelem, assure qu’il ne fait pas de l’US Open «une obsession». «Si je n’ai pas encore gagné ici, c’est que je n’étais pas prêt. Je ne sais pas si c’est pour cette année mais j’arrive dans de meilleures dispositions», assure-t-il. Et de rappeler qu’il reste sur deux demi-finales malgré des petits soucis : «En 2008, j’étais arrivé mentalement vidé après avoir gagné Roland-Garros, Wimbledon, Toronto et les JO. En 2009, j’étais arrivé diminué physiquement par une déchirure abdominale qui s’étirait un peu plus à chaque match.» Et après un mois d’août mitigé (demi à Toronto, quart à Cincinnati), Nadal a identifié les secteurs à améliorer : «Mon revers et mon service». «Je dois progresser là-dessus si je veux avoir une chance à l’US Open». «La surface à l’US Open est peut-être la plus rapide des quatre Grands Chelems, c’est peut-être ce qui a pu poser problème à Rafa dans le passé. Mais ce n’est qu’un détail car il a gagné en Australie, il a joué trois (ndlr : deux) demi-finales ici, il n’a pas besoin d’apprendre à jouer sur dur», assure Federer, qui s’avance lui comme le favori n°1 du tournoi. Finaliste à Toronto et vainqueur à Cincinnati, le Suisse peut viser un sixième titre à New York, qui porterait son record à 17 succès en Grand Chelem. Sa tournée nord-américaine a effacé les heurts et malheurs d’un Wimbledon raté (défaite contre Tomas Berdych en quart). Sur la route d’une septième finale consécutive, il devra notamment prendre une petite revanche sur Robin Soderling (n°5), l’homme qui a fait s’arrêter à 23 son incroyable série de demi-finales consécutives en Grand Chelem en battant le Bâlois en quart de finale à Roland-Garros en juin. Même si le Suisse se présente à Flushing Meadows avec seulement deux titres (son plus maigre butin depuis 2002), ses récentes prestations et sa très bonne tenue au service à «Cincy» peuvent lui garantir un mental au beau fixe. Il a, en plus, décidé de pérenniser sa collaboration avec Paul Annacone, l’ancien coach de Pete Sampras, l’idole de jeunesse de «Fed». Les deux autres membres du Top 4 mondial semblent en position moins confortable : Novak Djokovic (n°3) trimballe des problèmes respiratoires causés par la chaleur – et il peut faire très chaud et très humide à New York en cette saison – alors qu’Andy Murray (n°4) attaque pour la première fois un tournoi du Grand Chelem sans un «vrai» entraîneur, simplement aidé par Alex Corretja. Côté dames, l’absence de Serena Williams a fait de Caroline Wozniacki la tête de série n°1. Un an après sa finale perdue face à Kim Clijsters, tout sourit à la Danoise de 20 ans, victorieuse récemment à Montréal et New Haven. Mais la Belge et Venus Williams seront de sacrées clientes pour Wozniacki, même si l’aînée des Williams n’a plus joué depuis Wimbledon (genou). Venus tentera ainsi d’inscrire pour la sixième fois le patronyme de sa famille au palmarès de l’US Open – et de rejoindre Serena avec trois titres au compteur – alors que Clijsters reste sur une série de 14 succès d’affilée sur les courts new yorkais, où elle s’était imposée en 2005 avant de marquer les esprits en gagnant en 2009 un mois à peine après avoir repris la compétition.

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