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Angleterre Manchester City : deux titres, un possible triplé, mais des chantiers

Publié par R.S
le 14.05.2019 , 11h00
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Pep Guardiola a peut-être conservé son titre de champion d'Angleterre dimanche, mais son Manchester City a encore beaucoup à faire pour conquérir l'Europe, notamment sur le plan réglementaire, avec la question du fair-play financier qui plane au-dessus de l'Etihad Stadium.
Vainqueurs de leur épique duel à distance contre Liverpool, les «Citizens» ont encore connu une campagne de rêve en Premier League, tout proche de leur exercice record la saison passée (98 points contre 100). Encore mieux : déjà détenteurs de la Coupe de la Ligue, les champions doivent encore disputer la finale de la Coupe d'Angleterre samedi contre Watford. Jamais ce triplé n'a encore été réalisé. Un succès qui leur ouvrirait les portes de la gloire en Angleterre... mais pas en Europe. Car si Guardiola et sa troupe brillent sur leur île, ils n'ont guère de réussite sur le continent. Eliminés en quarts de finale de la Ligue des champions ces deux dernières saisons, par Liverpool et Tottenham, Manchester City ne parvient pas à passer le cap. Dommage pour Guardiola car c'est bien la renommée européenne que visent les propriétaires d'Abou Dhabi. «Il faudra prendre les bonnes décisions pour la saison prochaine pour revenir encore meilleur parce que Liverpool va garder ce niveau», a exposé Guardiola, avant de lister les menaces.
Trouver un nouveau Fernandinho
«Je pense que Manchester United va revenir. Chelsea, avec une année de plus avec Sarri, sera meilleur. Tottenham, nous avons vu en Ligue des champions et Arsenal, s'ils font ce qu'ils ont à faire, ils seront là aussi», a détaillé le Catalan. «Nous le savons, mais nous acceptons le défi et je vous promets que nous reviendrons et j'ai le sentiment que nous serons plus forts la saison prochaine.» Mais comment ? Déjà, le manager peut espérer un Kevin De Bruyne en forme toute la saison après ses blessures à répétition. Il va aussi devoir trouver un successeur et remplaçant au vieillissant Fernandinho (34 ans). Selon la presse britannique, le club anglais suit les pistes Bruno Fernandes, du Sporting Portugal, et Rodri, de l'Atlético Madrid. Guardiola devra aussi peut-être investir à nouveau dans un latéral gauche puisque Benjamin Mendy enchaîne les blessures (et les récriminations de son coach sur son hygiène de vie). Le Catalan a prévenu le champion du monde français: soit le physique tient, soit il ira chercher une solution ailleurs. Et puis, le technicien a pointé du doigt la taille de ses joueurs, indiquant qu'il irait peut-être recruter un joueur de poids, pour éviter les désagréments, comme ceux vécus en C1, quand le grand Fernando Llorente (1,95 m) a marqué le but de l'élimination mancunienne sur corner. «Nous défendons avec David Silva, Raheem (Sterling) et Bernardo (Silva). Sur chaque coup de pied arrêté on prie», a-t-il commenté dimanche, citant ces joueurs tous en dessous du 1,75 m.
Rattrapé par le FPF
En aura-t-il seulement les moyens? Les propriétaires aboudabiens sont prêts à payer, après avoir déjà dépensé plus de 500 millions de livres dans l'effectif actuel, mais les instances du foot ne devraient pas leur laisser les coudées franches. Manchester City fait en effet l'objet d'une nouvelle enquête de l'UEFA pour «plusieurs violations présumées» des règles du fair-play financier (FPF). Le club champion d'Angleterre en titre, détenu depuis 2008 par un membre de la famille régnante d'Abou Dhabi, était avec le Paris SG l'un des clubs pointés du doigt par les «Football Leaks». Et Manchester City avait déjà écopé d'une amende de 60 millions d'euros en 2014 (dont 20 millions ferme), pour avoir enfreint les règles du FPF. Le club avait aussi été condamné à ne pouvoir aligner que 21 joueurs en C1 la saison suivante, contre 25 en temps normal. Pas idéal pour enfin atteindre le dernier carré. «La plus grosse erreur, ce qui n'arrivera pas avec moi, c'est de croire que nous sommes quelque chose de spécial, car on gagne quatre ou cinq titres en deux ans. Mais vous pouvez quand même passer les quatre ou cinq prochaines années sans gagner quoi que ce soit», a lancé Guardiola dimanche. «C'est pourquoi je veux que les supporters, l'organisation, profitent de ce moment parce que c'est si compliqué.» Et ça pourrait ne pas s'arranger cet été.

Tottenham
Pour Pochettino une victoire en LDC changerait la «perception»
L'entraîneur argentin de Tottenham Mauricio Pochettino a estimé dimanche qu'une victoire de son équipe en Ligue des champions contre Liverpool, le 1er juin à Madrid, changerait la «perception» du club. «Si nous parvenons à gagner, nous écrirons l'Histoire et changerons la perception de ce club fantastique», a jugé le technicien de 47 ans à l'issue du match nul contre Everton (2-2), qui a définitivement sécurisé la place des «Spurs» en C1 la saison prochaine. «Je pense qu'il s'agit de notre meilleure saison de ces cinq dernières années», a poursuivi Pochettino, arrivé à la tête de la formation londonienne en 2014 mais dont l'avenir sur le banc semble incertain. Dans des propos rapportés samedi par la presse britannique, le technicien argentin a déclaré ne «pas être prêt » à rester entraîneur de Tottenham si le finaliste de la Ligue des champions n'établissait pas un projet pour rester au contact des géants du football.

Brighton
Malgré son maintien, le club se sépare de son entraîneur
L'entraîneur de Brighton, qui a connu une fin de saison délicate en Championnat d'Angleterre malgré son maintien en Premier League, a été démis de ses fonctions, a annoncé le club hier. Chris Hughton, qui a mené Brighton jusqu'en demi-finale de la FA Cup, a payé les résultats de son équipe lors de la deuxième partie du championnat, avec une fin de saison qui l'a vu batailler pour son maintien, avant de finir 17e, soit juste au-dessus de la zone de relégation. «Sans aucun doute, cela a été l'une des décisions les plus difficiles que j'ai eu à prendre en tant que président de Brighton & Hove Albion», a reconnu Tony Bloom dans le communiqué du club. Le dirigeant a, toutefois, affirmé que son choix a été dicté par les «difficultés de la deuxième moitié de saison». Hughton était sur le banc de Brighton depuis décembre 2014 et le club n'a pas encore donné de nom pour le remplacer. Dimanche, lors la 38e et dernière journée, Brighton s'est lourdement incliné (1-4) sur sa pelouse contre Manchester City, qui a conservé son titre de champion.

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